NU & Apa Neagra is a psychedelic ethno-drone collective from Timisoara & Bucharest, Romania. The group was formed in 2001 by the visual artist and baglama saz-player Sasa-Liviu Stoianovici and Alexandru Hegyesi.


Okay, I'm gonna commence this new decade's reviews section with the extraordinary OMAG, a wild sonic journey performed by Romanian quintet Nu & Apa Neagra. Recorded in Berlin with an arsenal of exotic instruments - reeds, sitars, clarinets, jew’s harps and cozas - this stupendous record effortlessly achieves the heights of early Faust and Plastic People of the Universe, without once resorting to sonic plagiarism. Perhaps it's the canny combination of field recordings, ring modulators, samples and real instrumentation that so keeps listeners on their toes; or maybe it's the overtly psychedelic and ever-shifting Dieter Dierksian mixdown. But whatever the answer is, the most exhilarating aspect of this whole album is the manner in which stunning new sounds just keep on unfolding and unfolding. Like Ace Ventura's mythical rebirth from the asshole of a plastic rhinoceros, all of Nu & Apa Neagra's outpourings on this record are vigorously tidal, charmingly far-fetched and highly novel in a catchy bastard manner. So do please search out this remarkable sonic beast or access the band themselves at

(-) Julian Cope, Head Heritage, Jan. 2010

Formed in Romania in 2001, this sound project is a heady blend of improvised vocals, wyrd folk, spacey electronics and more traditional songs, the songs imbibed with a dizzying vitality that brings the music alive.
After two atmospheric opening tunes, thing get serious with "The Man With Platinum Mouth", a moody slice of psychedelia that slowly crystallises, the wind instruments creepy and very effective as they crawl across the song like a cold northern wind. Next up, "Over the Mountain" keeps the sonic landscape intact, choosing instead to take to the skies, a magnificent droning landscape revealed below. With guitar set to mangle, "Gallop in 2/4", is a short wyrd folk frenzy that works best at high volume, or in the dark, or both!
With a twisted, repeated vocal line, the excellent "Pneumatic Cobza Player" has the feel of Steve Reich remixing Syd Barrett, an engaging piece of music that has hidden depths as repeated listening reveals. Offering a mellower experience "The Shadow and the Iron Tree" is a drone-led slice of electronic effect and drifting vocal, sounding like an outtake from Vangelis / Aphrodite's Child, the ethnic instrumentation buried deep inside the drone, only to be released on "Rusty Dulcimer", a rattling ball of Kraut style kosmiche madness.
At over seven minutes, the title track is also the longest track on the disc. It could well be the bands signature as well, with every element present, the instrumentation and vocals creating a chanted drone that is filled with a forest of sounds, so alive and organic that you can smell the damp earth below your feet.
Finally the album ends with a remix (by Alan Holmes) of "Over the Mountain", the piece turned into a rising joyous drone, taking you out on a high, wanting to hear the whole thing again.

(-) Simon Lewis, Terrascope, Oct. 2008

Auf nach Rumänien! Das Musik-projekt wurde 2001 von Sasha-Liviu Stoianovici und Alexandru Hegyesi als NU in Timisoara ins Leben gerufen, um 2007 als NU & Apa Neagra zurückzukehren. Was passt da besser als auf dem für auf seltsame Sounds aus Osteuropa spezialisierten Berliner Label zu veröffentlichen. Omag ist ein halluzinogenes Gewächs, das in der traditionellen rumänichen Medizin verwendet wurde. Und schon haben wir einige Stränge zusammen, worum es bei dieser Band geht. Auch das Cover mit seinen gespiegelten Bildfragmenten legt davon beredtes Zeugnis ab. Stoianovici steuert eine türkische Saz bei, die einen Bogen spannt zu den für das Projekt typischen Psychedelic- und Traditional- Folk-inspirierten und mit allerei seltsamen Soundexperimenten aufgefetteten Nummern, die aus einem imageinären Paralleluniversum herüberzuwehen scheinen. Eine rumänische Kobza (einer Art Harfe) und Holzblasinstrumente verstärken diesen folklorischen Ansatz. In dreizehn Tracks und einem mix wird eine Soundlandkarte abgesteckt, auf der alte und neue Spielweisen sich ständig gegenseitig durchpflügen, gesamplete Stimmen wie Geister durch den Äther rauschen und endlos in der Raum schlingernde Gitarren und rückwärts gespielte Loops eine Stimmung heraufbeschwören, die an ein geheimes Ritual genauso denken lässt wie an einen Kopf-Film über die Berge und Wälder Rumäniens. Dabei geben sich NU & Apa Neagra nich mit "Exotenbonus" zufrieden oder reizen das Klischee von wilden Landschaften aud: Ihre Musik kündet von unoversellen und spirituellen Orten, ob nun in Rumänien oder in der Psyche des Zuhörers. Definitiver Tipp!

(-) Heinrich Deisl, skug, Oct. 2008